Vehicles blindats de la II Guerra Mundial Gran Bretanya


Churchill


El Tanc d’Infanteria Mk.IV o A22 Churchill va ser un tanc pesat britànic emprat a la Segona Guerra Mundial , conegut pel seu gruixut blindatge, gran xassís allargat amb múltiples bogies envoltat per les erugues i la seva ocupació com a base per a diversos vehicles especialitzats. Aquesta sèrie de tancs va ser batejada en honor de Winston Churchill , que no només era el Primer Ministre del Regne Unit i Ministre de Defensa de l’època, sinó que també va estar involucrat en el desenvolupament del tanc com a arma durant la Primera Guerra Mundial.

El casc estava feta amb planxes d’acer inicialment unides mitjançant perns, posteriorment unides mitjançant soldadura. Aquest es dividia en 4 compartiments: el lloc dels conductors al capdavant, seguit pel compartiment de combat i la torreta, el compartiment del motor i finalment el compartiment de la caixa de canvis. La suspensió anava instal·lada sota dues grans “cistelles” a banda i banda del casc – les erugues movent-se per sobre d’aquestes. Tenia 11 bogies a cada costat, cadascun amb dues rodes amb un diàmetre de 10 polzades. Normalment només nou bogies suportaven el pes del vehicle, el bogie davanter entrava en acció quan el tanc entrava en una trinxera o havia de superar algun obstacle, mentre que el bogie del darrere actuava com un tensor de l’eruga. A causa de la quantitat de rodes de rodatge, el tanc podia perdre diverses sense afectar la seva capacitat tot terreny. Com que les erugues es movien al voltant de les “cistelles”, es van afegir escotilles d’escapament als flancs del tanc. Aquestes van ser conservades en tots els models millorats del Churchill, sent summament útils quan el Churchill va ser adoptat com AVRE.


Crusader


El tanc Cruiser Mk.VI o A15 Crusaderva ser un dels primers tancs creuer britànics durant la part inicial de la Segona Guerra Mundial. Més de 5000 d’aquests tancs van ser manufacturats i van fer importants contribucions a les victòries britàniques durant la Campanya del Nord d’Àfrica. El Crusader no va veure acció més enllà d’Àfrica, però el xassís d’aquest tanc va ser modificat per crear unitats antiaèries, de foc de suport, observació, comunicació, buldòzer i variants de vehicles de recuperació. La primera variant del tanc, el “Crusader I”, va entrar en servei el 1941 i encara que maniobrable, estava relativament blindat i subarmat. Una millora en el blindatge a 49 mm va ser realitzada a la versió “Crusader II”. Inicialment els Crusader Mk I i II estaven armats amb el canó Ordenance QF 2 pounder (40 mm), però posteriorment el “Crusader III” va ser equipat amb l’Ordenance QF 6 pounder (57 mm) com a arma principal. Aquesta variant va ser la més equivalent contra els carros de combat alemanys de mitjana generació, elsPanzer III i Panzer IV , als quals es va enfrontar en combat. Com a part de la Primera Brigada Blindada, el Crusader va tenir un paper primordial durant la Batalla de l’Alamein, des de Tobruk fins a Tunísia. Retingut en servei pels retards en el desenvolupament del seu reemplaçament, el 1942 la lentitud en el millorament de l’armament, més els problemes de fiabilitat en l’ambient del desert i l’aparició del Tiger I entre les forces alemanyes de l’ Afrika Korps , van donar com a resultat el reemplaçament del Crusader pels M3 Grant i M4 Sherman proveïts pels nord-americans.


Mk VIII Cromwell


El tanc Creuer Mk.VIII o A27M Cromwell va ser una de les sèries de tancs de creuer desplegats per Gran Bretanya a la Segona Guerra Mundial . Nomenat en honor del líder de la Guerra Civil anglesa, Oliver Cromwell , el Cromwell va ser el primer tanc posat en servei pels britànics per combinar l’alta velocitat d’un motor potent i fiable (Rolls-Royce Meteor V12) i un blindatge raonable. No obstant això, el canó d’alta velocitat de doble propòsit originalment proposat no es va poder instal·lar a la torreta i el canó de doble propòsit de velocitat mitjana va provar de ser inadequat. Una versió millorada amb un canó d’alta velocitat es va convertir en el tanc Comet .

El nom “Cromwell” es va aplicar inicialment a tres vehicles diferents durant el desenvolupament. Les primeres etapes del disseny del Cromwell van portar a la creació de l’ A24 Cavalier . Més tard, el desenvolupament del Cromwell va originar la creació d’un disseny competidor, el Mk VIII Centaur (A27L) . El Centaur estava estretament relacionat amb el Cromwell, i tots dos vehicles tenien una aparença externa molt similar. Cromwell i Centaur difereixen al motor utilitzat. Mentre que el Centaur tenia el motor Liberty L-12 de 340 CV, el Cromwell tenia el Meteor de 600 CV significativament més potent.

El Cromwell va entrar en acció per primera vegada a la Batalla de Normandia , el juny de 1944. El tanc va equipar els regiments de reconeixement blindats del Royal Armoured Corps, a la 7a Divisió Blindada, la 11a Divisió Cuirassada i la Divisió Blindada de Guàrdies. Mentre que els regiments blindats de les últimes dues divisions estaven equipats amb M4 Sherman , els regiments blindats de la 7ª Divisió estaven equipats amb tancs Cromwell. Els Centaur no van ser utilitzats en combat, excepte els equipats amb un obús de 95 mm, que van ser utilitzats en suport dels Royal Marines durant la invasió amfíbia de Normandia.

En general, les tripulacions britàniques eren escèptiques pel que fa al Cromwell, preferint el Sherman. Els tancs nord-americans eren més fiables, més eficients en combustible i tenien una torreta i un casc més ben dissenyats.


Matilda II


El Matilda II , la designació oficial del qual era Tanc d’Infanteria Mark II , va ser un tanc d’infanteria britànic emprat durant la Segona Guerra Mundial .

El seu disseny va començar amb l’especificació A12 el 1936, com una contrapart armada amb canó del primer tanc d’infanteria britànic, el Tanc d’Infanteria Mark I armat amb una metralladora i una biplaça. El Mark I també era conegut com Matilda, mentre que el més gran A12 va ser inicialment conegut com Matilda sènior . El Mark I va ser retirat del servei en 1940 i des de llavors l’A12 va ser anomenat Matilda II.

Amb el seu gruixut blindatge, el Matilda II va ser un excel·lent tanc de suport a la infanteria, però tenia poca velocitat i un armament lleuger. Va ser l’únic tanc britànic que va servir des de l’inici de la guerra fins al seu final, encara que és principalment associat amb la Campanya del nord d’Àfrica . Quan va començar la Segona Guerra Mundial el 1939, només dos Matilda II estaven disponibles per combatre.

La separació entre el tanc d’infanteria i el tanc de creuer es remunta a la divisió de la Primera Guerra Mundial entre els primers tancs pesats britànics i els veloços tancs mitjans Whippet Mark A i els seus successors, Mark B i Mark C. Durant el període d’entreguerres , els tancs experimentals britànics generalment seguien aquestes classificacions bàsiques, que formaven part de la doctrina militar plantejada a l’obra del major-general Percy Hobart i influenciades pel capità Basil Liddell Hart.

Translate »