Vehicles blindats de la I Guerra Mundial Gran Bretanya


Mark I


El Mark I va ser un vehicle sobre erugues desenvolupat per l’ Exèrcit Britànic durant la Primera Guerra Mundial i el primer tanc del món. El Mark I va entrar en servei a l’agost de 1916 i va ser emprat en combat per primera vegada el matí del 15 de setembre de 1916 durant la Batalla de Flers-Courcelette , part de la Batalla del Somme . Nascut de la necessitat de trencar el domini de les trinxeres i metralladores en els camps de batalla del Front Occidental , va ser el primer vehicle a ser anomenat “tanc” com una forma de mantenir el seu secret i ocultar el seu veritable propòsit. Va ser desenvolupat per ser capaç de creuar trinxeres, resistir trets d’armes lleugeres, viatjar a través de terreny difícil, transportar pertrechos i capturar posicions enemigues fortificades. Va ser considerat reeixit en diversos aspectes, però va patir múltiples problemes a causa del seu caràcter primitiu.

El Mark I va ser un desenvolupament del Little Willie , el tanc experimental construït per al Landships Committee (Comitè de vaixells terrestres) pel tinent Walter G. Wilson i William Tritton a l’estiu de 1915. Va ser dissenyat per Wilson en resposta als problemes descoberts durant el desenvolupament de Little Willie. Una torreta sobre el casc hauria situat el centre de gravetat a massa altura, per la qual cosa els canons van ser muntats en barbetes. El prototip del Mark I va estar llest al desembre de 1915 i va ser anomenat “Female-Mare” (entre els noms anteriors figuraven “Màquina de Wilson”, “Big Willie” i “Buc terrestre de Sa Majestat Ciempiés”). Es van fabricar 150 unitats del Mark I.


Mark IV


El Mark IV va ser un tanc britànic de la Primera Guerra Mundial . Introduït el 1917, es va beneficiar de significatives millores respecte al Mark I però les versions intermèdies millorades (Mark II i Mark III) van ser produïdes només en petites quantitats per a entrenament. Les principals millores van ser l’augment de l’espessor del blindatge, la reubicació dels dipòsits de combustible i poder ser transportats amb més facilitat. Es van construir un total de 1220 Mark IV: 420 Mascles (les diferents configuracions del Mark IV van rebre els noms de Mascle, Femella i Reavituallador), 595 Femelles i 205 Reavitualladors (vehicles sense armament emprats per a transportar proveïments), amb la qual cosa es va convertir en el tanc britànic més fabricat durant la guerra.

El Mark IV va ser emprat per primera vegada a mitjans de 1917 a la Batalla de Messines . Va continuar en servei fins al final de la guerra.

Albert Gerald Stern , director del Departament de Subministrament de Tancs, va voler equipar el Mark IV amb un nou motor i una nova transmissió. Es va aturar la producció de tancs fins que el nou disseny va estar llest, havent d’emprar-se els tancs Mark II i Mark III com a tancs d’entrenament provisionals. En no poder completar el desenvolupament prou aviat per començar la producció a temps i tenir 200 tancs llestos per a la promesa data de l’1 d’abril de 1917, Stern es va veure forçat al maig de 1917 a començar la producció d’un Mark IV que només es diferenciava del Mark I.

El Mark IV Mascle anava armat amb tres metralladores Lewis – una al front del casc i dues a les barbetes i dos canons a les barbetes (ara canons de canya curta Hotchkiss QF de 6 lliures 6 cwt . Dues de les seves metralladores eren disparades pels carregadors dels canons El Mark IV Femella anava armat amb sis metralladores (una d’elles de recanvi).


Mark IX


El Mark IX va ser un vehicle blindat de combat britànic de la Primera Guerra Mundial , el primer transport blindat de personal especialitzat del món.

Durant les primeres accions dels tancs va quedar en evidència que sovint la infanteria no podia seguir aquests; no perquè els soldats fossin lents – els primers tancs amb prou feines podien moure’s a la mateixa velocitat d’un home caminant – sinó per les ràfegues de les metralladores enemigues, sent aquesta la raó per la qual es van inventar els tancs. Freqüentment les posicions guanyades amb grans baixes tornaven a caure en mans enemigues, a causa de la manca d’infanteria per consolidar-les. A l’inici es va pensar que aquest problema es resoldria en embarcar alguns soldats d’infanteria a cada tanc. Però aviat es va observar que la qualitat de l’aire dins dels tancs era tan dolenta,

Per tant, a l’estiu de 1917 se li va ordenar al tinent GR Rackham que dissenyi un vehicle blindat específicament per al transport de tropes. A l’inici el disseny va ser dificultat per la sol·licitud que el vehicle tingués la capacitat de ser equipat amb barbetes, per la qual cosa es podia transformar en un tanc més modern en cas que el tanc Mark VIII demostri ser un fracàs. Aquest és el motiu pel qual el model va ser anomenat com un tanc, el Mark IX. No obstant això, la sol·licitud va ser cancel·lada i al setembre de 1917 van començar a construir-se dos prototips del vehicle de transport (que també podien servir com a tancs de pertret) per Armstrong, Whitworth & Co. a Newcastle-upon-Tyne. Els prototips van ser aprovats l’any següent i se li va ordenar al fabricant de tractors Marshall, Sons & Co de Gainsborough, Lincolnshire , que construeixi 200 unitats. Aleshores ja havia quedat clar que fins i tot el tanc allargat Mark V* no era apte per al transport d’infanteria.


Mark V


El Mark V va ser una versió millorada del tanc Mark IV , desplegada el 1918 i emprada durant els últims mesos de la Primera Guerra Mundial , a la Intervenció aliada a la Guerra Civil Russa del costat dels Russos Blancs i per l’ Exèrcit Roig ( exemplars capturats). Gràcies al sistema de viratge per transmissió epicíclica de Walter Wilson, va ser el primer tanc pesat britànic que només necessitava un home per virar-ho; per això els canviadors que anaven en els primers models van passar a ser artillers.

A l’inici, el Mark V seria un disseny totalment nou i s’havia completat un model de fusta de mida real; no obstant això, quan el nou motor i la nova transmissió originalment pensats per al Mark IV van estar disponibles al setembre de 1917, el primer disseny del més avançat Mark V va ser abandonat per evitar interrompre la producció. La denominació “Mark V” va ser aplicada a una versió millorada del Mark IV, equipada amb els nous components. El disseny original del Mark IV seria una important millora respecte al Mark III, però va ser reduïda a causa de demores tècniques. Per això el Mark V va ser molt similar al disseny original del Mark IV: un Mark III summament modificat.

El Mark V tenia més potència gràcies al seu nou motor Ricardo de 150 cv. L’ús del sistema de viratge per transmissió epicíclica de Wilson feia que només calgués un conductor. A la part posterior del sostre del tanc, darrere del motor, hi havia una segona cabina elevada, amb costats frontisses que permetien a la tripulació acoblar la biga desenzanjadora a les erugues sense sortir del tanc. Es va muntar una metralladora addicional a la part posterior del casc.

Translate »